Raak me niet aan!

Raak me niet aan! – Noli me tángere van José Rizal is dé grote roman van de Filipijnen.
Deze aanklacht tegen de wrede Spaanse onderdrukking is tegelijkertijd een spannend en gepassioneerd liefdesverhaal. Maar vooral ook een realistische beschrijving van het leven onder Spaanse heerschappij, in een tijd van hebzucht, wrede onderdrukking, moord en martelingen.

Door de sarcastische wijze waarop de immorele priesters en machthebbers belachelijk worden gemaakt, groeide het boek uit tot een sterk wapen in de strijd tegen de Spaanse tirannie.
De wraak van de priesters – de veroordeling en executie van José Rizal – versnelde de val van de Spaanse kolonisator.

In de woorden van Rizal zelf:

‘De roman gaat over veel zaken die tot nu toe nooit zijn aangeraakt. …
Ik heb geschreven over de sociale omstandigheden in de Filipijnen en over het leven van de Filipino’s. Ik heb de waarheid verteld over onze overtuigingen, onze hoop, onze verlangens, onze klachten en onze zorgen. Ik heb geprobeerd om het verschil te laten zien tussen echte religie en de hypocrisie die ons onder die mantel heeft verarmd en mishandeld. … Ik heb niet gehuild over onze tegenslagen, maar er juist om gelachen. Niemand wil een boek vol tranen lezen, en bovendien is lachen het beste middel om verdriet te verbergen.
De gebeurtenissen die ik heb beschreven zijn allemaal waar en ook daadwerkelijk voorgekomen. ‘

  • (Uit een brief van Rizal aan Dr. Blumentritt bij het 1e exemplaar van Noli me tángere in 1887)